Mascarillas, tapabocas y barbijos caseros: estudio sobre eficacia

En un estudio titulado “Medición de bajo costo de la eficacia de la mascarilla para filtrar las gotas expulsadas durante el habla” *, un equipo interdisciplnario de profesionales analizaron 14 mascarillas de diferentes materiales y confecciones.

Los resultados publicados indican que el más eficiente es el N95 (sin válvula) y son aceptables los barbijos caseros de distintos materiales (algodón, polipropileno/friselina, tejidos sintéticos, etc).

El estudio llama la atención sobre el que resulta ser el peor sistema de protección: el cuello de poliéster.

El cuello de poliéster (muy utilizado por ciclistas para protección ante el frío), es aún peor que no usar protección en absoluto, ya que convierte gotas grandes en gotas más pequeñas que llegan más lejos sin caer, con la consecuente posibilidad de contagio para las personas que están cerca.

“Notamos que hablando a través de algunas máscaras (particularmente el cuello de poliéster) parecía dispersar las gotas más grandes en una multitud de gotitas más pequeñas, lo que explica el aparente aumento en el recuento de gotas en relación con ninguna máscara en ese caso. Teniendo en cuenta que las partículas más pequeñas están en el aire más tiempo que las gotas grandes (las gotas más grandes se caen más rápido), el uso de una máscara de este tipo podría ser contraproducente.”

 

 

* Fischer, E., Fischer, M., Grass, D., Henrion, I., Warren, W., Westman, E. (2020). Video data files from: Low-cost measurement of facemask efficacy for filtering expelled droplets during speech. Duke Research Data Repository. V2 https://doi.org/10.7924/r4ww7dx6q
El trabajo es un estudio preliminar, que buscó desarrollar una técnica simple para la evaluación de máscaras que se pueda replicar en otros laboratorios, en lugar de una prueba de máscara completa. No es un estudio sistemático que debería involucrar muchas máscaras, altavoces y condiciones de uso. https://advances.sciencemag.org/content/6/36/eabd3083

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